Домой Здоровье Самые масштабные эпидемии в истории человечества

Самые масштабные эпидемии в истории человечества

В конце 2019 года мир столкнулся с ранее неизвестным видом коронавируса, который впоследствии стал виновником пандемии COVID-19. Из-за полного отсутствия у людей иммунитета к инфекции, вызывающей болезнь, первые случаи которой были зафиксированы в Китае, она стремительно распространилась по всей планете. Вирусу потребовалось около 3 месяцев, чтобы инфицировать свыше полумиллиона человек. За немногим дольше года пандемии заболело более 116 млн человек, из которых 2,5 млн. умерло.

Самые масштабные эпидемии в истории человечества

Но какими бы ужасающими ни выглядели последствия COVID-19, на самом деле это далеко не первая и не самая страшная эпидемия из тех, которые постигали человечество в разные эпохи. Одна из самых недавних – атипичная пневмония и свиной грипп. Однако были эпидемии намного страшнее, которые длились не один год, кардинально меняя быт человечества и определяя ход истории.

ТОП-15 эпидемий до COVID-19

Инфекционные заболевания существовали еще в каменном веке, во времена охотников и собирателей. Но переход к оседлому образу жизни дал толчок не только социально-экономическому прогрессу, но и создал идеальную среду для развития эпидемий. Исследователи предполагают, что именно тогда появились малярия, проказа, туберкулез, оспа, грипп. И чем больше развивалась цивилизация, чем крупнее становились города и теснее торговые отношения между разными странами, тем ближе к человечеству подступала угроза пандемии.

Эпидемия в Китае (3000 г. до н. э.)

Это, пожалуй, самая давняя эпидемия известная историкам. Она произошла около 5 тысяч лет тому назад и уничтожила целое доисторическое поселение на северо-востоке Китае. В ходе раскопок на территории, названной Хамин Манга, археологи обнаружили остатки сожженного дома, внутри которого были скелеты людей разных возрастов. В этой же части страны ученые раскопали еще одно массовое захоронение примерно той же эпохи. Исследователи предполагают, что древняя эпидемия развивалась стремительно, захватив весь регион. Однако, что именно убило этих людей, неизвестно.

Афинская чума (430 г. до н. э.)

Эпидемия, начавшаяся на второй год Пелопоннесской войны, за 4 года убила почти 100 тысяч людей, а это, по разным подсчетам, от 2/3 до 1/4 населения Афин. Во время вспышки болезни погиб и античный полководец Перикл.

Несмотря на то, что эпидемия известна как Афинская чума, на самом деле чумой она не являлась. Большинство специалистов сходятся во мнении, что афиняне столкнулись с тифом. Хотя недавно появилась версия и об вирусе Эбола, вызывающем геморрагическую лихорадку. Считается, что в Афины болезнь занесли спартанцы, когда взяли город в осаду. До этого болезнь уже была в Ливии, Эфиопии и Египте.

Антонинова чума (165-189 г. до н. э.)

Как и эпидемия в Афинах, поразившая Римскую империю, скорее всего, также не была чумой. Симптоматику Антониновой чумы (жуткая сыпь) большинство современных специалистов связывают с оспой. Достоверно неизвестно, из-за чего началась эпидемия в Римской империи. Но примерно в это же время болезнь с похожими симптомами охватила и Китай. Исследователи предполагают, что римляне могли заразиться во время похода на земли вблизи реки Тигр. По другой версии, римлянам передали болезнь представители древнегерманских племен, которые заразились от гуннов. Кстати, император Марк Аврелий умер именно от Антониновой чумы.

Юстинианова чума (541-560 гг.)

Самые масштабные эпидемии в истории человечества

Считается, что это первая исторически зафиксированная эпидемия бубонной чумы. Свое название она получила в честь византийского монарха Юстиниана Первого, которому из-за эпидемии пришлось отказаться от планов по воссоединению с Римской империей. Он также заболел чумой, но выжил.

У исследователей нет единого мнения, откуда пришла болезнь. Некоторые источники указывают Египет, другие – на Эфиопию, третьи – на Центральную Азию. Пандемия охватила земли Европы, Азии, Северной Африки. Вспышки болезни с разной силой возникали еще в течение двух столетий. По приблизительным подсчетам недуг скосил от 50 до 90 миллионов людей, а это от 10% до 26% тогдашнего населения.

Эпидемии в Америке (XVI-XVII века)

Открытие Америки стало началом новой эпохи в мировом масштабе и началом конца для коренного населения Нового Света. Европейцы привезли с собой на Американский континент болезни, к которым у аборигенов не было иммунитета. В результате за сравнительно короткое время от разных инфекций скончалось десятки миллионов индейцев. По примерным подсчетам, погибло приблизительно 90% коренного населения. Считается, что именно «европейские» вирусы и бактерии стали причиной исчезновения инков и ацтеков.

Черная смерть (1346-1353 гг.)

Самые масштабные эпидемии в истории человечества

Под таким именем вошла в историю вторая эпидемия бубонной чумы. Предполагается, что очаг инфекции мог располагаться в Центральной Азии (по некоторым предположениям – в пустыне Гоби). Главными переносчиками болезни были блохи. Считается, что из Азии на Запад возбудитель попал вместе с караванами. Стремительное распространение по Европе началось после того, как вирус добрался до портов Сицилии.

Читать также:  Нужно ли сбивать высокую температуру

Чума быстро распространялась по миру, вызывая ужас своей 100-процентной летальностью. Еще больше навевало страх то, что человечество тех времен совершенно не понимало природы заболевания. Именно в это время появились «чумные доктора», носящие медицинскую маску с «клювом» и защитный костюм. Последствия пандемии были ужасными: скончалось почти 60% населения Европы.

Великая лондонская чума (1665-1666 гг.)

За время эпидемии умерло около 20% населения Лондона (примерно 100 тыс. человек). В тот год европейский город напоминал огромное массовое захоронение. Помимо умерших людей, были горы трупов убитых собак и кошек, которые, как предполагалось, были переносчиками недуга. Остановить эпидемию помогло другое несчастье – пожар, начавшийся 2 сентября 1666 года, уничтоживший большую часть города.

Холера – первая эпидемия (1817-1824 гг.)

Самые масштабные эпидемии в истории человечества

До XIX века вспышки холеры были характерны преимущественно для Индии. Но потом все резко изменилось и опасный недуг стремительно начал ширится по другим территориям. За последующие 150 лет мир переживет 7 пандемий холеры.

По одной из версий, причиной первой пандемии стала колониальная политика Британии. В основном переносчиками возбудителя были военные и моряки. При этом осваивая новые земли, возбудитель мутировал и болезнь приобретала новые черты. За время эпидемии холера распространилась по Азии, Европе и даже добралась до Северной Америки. Погибло миллионы людей.

Холера – вторая эпидемия (1826-1837 гг.)

Вторая волна холеры накрыла в основном восточные страны. Эпидемия стремительно разрасталась: люди умирали десятками тысяч, а в некоторых государствах – сотнями тысяч. К примеру, только в России в это время от болезни скончалось больше 200 тыс. человек.

Вторая пандемия холеры вошла в историю тем, что в это время многие страны начали вводить жесткие карантинные ограничения, которые хоть и замедляли распространение болезни, но вскоре вызвали бунты и восстания.

Корь на Фиджи (1875 г.)

Самые масштабные эпидемии в истории человечества

Возбудителя болезни на остров привез король Такомбау после посещения Сиднея. Вирус очень быстро распространился по Фиджи. Вскоре остров был усыпан трупами: вымирали целые деревни. В общей сложности за время эпидемии погибло примерно 40 тысяч людей – каждый третий житель Фиджи.

Третья эпидемия чумы (1855 г.)

У исследователей нет единого мнения, когда началась третья эпидемия бубонной чумы. По одной из версий – в 1855 году в Китае. Другие специалисты полагают, что настоящая эпидемия началась 40-ка годами позже. За третью волну бубонной чумы в Китае, Индии, Гонконге умерло примерно 15 млн. людей. Самая худшая эпидситуация была в Индии.

Русский грипп (1889-1890 гг.)

Считается, что именно в 1889 году человечество впервые столкнулось с масштабной эпидемией гриппа. Первые вспышки болезни были зафиксированы на территории Сибири и Казахстана. Затем возбудитель гриппа добрался к Санкт-Петербургу. Вскоре появились инфицированные в Финляндии, Польше, после чего эпидемия быстро распространилась по Европе. К 1890 году больные русским гриппом уже были в Северной Америке и Африке. За год умерло около 360 тыс. человек.

Испанский грипп (1918 гг.)

Самые масштабные эпидемии в истории человечества

На сегодня это самая масштабная эпидемия в истории человечества. За 3 года инфицировалось больше 1,5 млрд человек, то есть каждый третий житель планеты. По разным источникам, количество погибших оценивают от 20-40 до 100 млн человек. Кстати, вопреки распространенному мнению, «испанка» зародилась вовсе не в Испании. Первые случаи инфицирования были в США, а Испания всего лишь первой в мире объявила о массовом заражении.

Стремительному распространению болезни поспособствовала война и появление транспортного сообщения между странами. Еще больше ухудшало ситуацию несоблюдение профилактических мер и весьма скудные познания о природе вирусов. Эпидемия пошла на убыль летом 1919 года, когда большинство заразившихся либо умерли, либо у них развился иммунитет к вирусу.

Азиатский и гонконгский грипп (1957 и 1968 гг.)

Лучшие материалы месяца

  • Коронавирусы: SARS-CoV-2 (COVID-19)
  • Антибиотики для профилактики и лечения COVID-19: на сколько эффективны
  • Самые распространенные «офисные» болезни
  • Убивает ли водка коронавирус
  • Как остаться живым на наших дорогах?

Причиной обеих болезней стали мутировавшие вирусы, которые раньше циркулировали только среди птиц. Во время первой эпидемии умерло примерно 2 млн людей. Вторая забрала жизни почти 1 млн. жителей планеты.

Свиной грипп (2009 г.)

Пандемия была вызвана новым штаммом гриппа, который возник в Мексике весной 2009-го. В течение года свиным гриппом заболело почти полтора миллиарда жителей планеты. По разным данным, от болезни умерло от 151 до более чем 575 тысяч человек. Болезнь поражала прежде всего детей и молодых людей. 8 из 10 летальных случаев приходились на пациентов младше 65 лет.

За свою историю человечество уже пережило 3 пандемии чумы, 7 пандемий холеры, несколько волн массового инфицирования тифом и оспой, как минимум 6 пандемий гриппа. Мы живем в мире, где в активной фазе остаются пандемии ВИЧ–СПИД и туберкулеза. А теперь к этому списку добавился и COVID-19. История циклична. И последние события – очередное подтверждение этому. И чтобы быть способными противостоять нынешней пандемии, важно помнить уроки прошлого.

Источники

  1. FactCheck.kz. – Самые крупные пандемии и эпидемии в истории – о чём мы забываем.
  2. History.com. – Pandemics That Changed History.
  3. LiveScience.com. – 20 of the worst epidemics and pandemics in history.
  4. Wikipedia.org. – Пандемия.
  5. PHonline.org. – OUTBREAK: 10 OF THE WORST PANDEMICS IN HISTORY.